(独)海洋研究開発機構と東京大学、南鳥島沖で超高濃度レアアース泥を発見

発表日:2013.03.21

(独)海洋研究開発機構と東京大学は、南鳥島沖で、超高濃度レアアース泥を発見した。これは、深海調査研究船「かいれい」により2013年1月に実施した研究航海において、南鳥島周辺の水深5,600m~5,800mの海底から採取された堆積物のコア試料の化学分析を行い、海底表層付近におけるレアアース濃度の鉛直分布を調べたもの。その結果、南鳥島南方の調査地点において、海底下3m付近に、最高6,500ppm(0.65%)を超える超高濃度のレアアースを含む堆積物(レアアース泥)が存在し、複数の地点で海底下10m以内の浅い深度からレアアース泥が出現することを発見した。また、5,000ppmを超える高濃度のレアアースを含む層は、レアアース泥の上端から下1~2メートル以内に存在することが明らかになった。さらに、今回の調査で、音響による海底表層地層探査(SBP)によって、レアアース泥の出現深度や厚さの情報を効率的に取得できることが分かった。これらの研究成果は、南鳥島周辺のレアアース資源の賦存量や分布等、今後の成因解明研究や開発等に必要な科学的知見をもたらすものとして期待されるという。

情報源 (独)海洋研究開発機構(JAMSTEC) プレスリリース
東京大学大学院工学系研究科 プレスリリース
機関 (独)海洋研究開発機構(JAMSTEC) 東京大学大学院工学系研究科
分野 地球環境
キーワード 海洋研究開発機構 | 東京大学 | レアアース | 南鳥島 | 海底堆積物 | レアアース泥
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